为什么人类除了头发,阴毛和腋毛,褪去了全身的毛?北方人除外

在漫长的人类演变过程,人类的样貌发生了很多改变,

从原始的类人猿再到人类,身体上绝大多数毛发都已经褪去,唯独留下了阴毛,腋毛和头发

(www.83331.net)。

当我们想到阴毛和腋毛,我们首先的想法可能是“

累赘

,起不到任何作用,但是这么多年的进化,阴毛和腋毛竟然得以保存下来,这绝非偶然,

而是自然选择过程所留下的痕迹。

再来看看头发,也许在我们的主观意识里,

头发还算是有点用

:毕竟如果在大街上行人如织,如果个个都是光头,还是蛮吓人的。

在画报上的美女大多长发飘飘,

如果没有了这一头长发,可能美感大打折扣

如果从科学的角度来看,

主要成分为蛋白质的毛发

,在经历进化过程中是十分“脆弱”的:

在经历数次演变,蛋白质,尤其是附着在动物体表的蛋白质,很难被保存下来

。当然,得以保留也绝对说明了他们的重要性,那就是毛发中同时存在遗传物质,也就是基因。

因此,

身体特定部位的毛发经历了这么久,还得以保存,证明它是足够稳定的遗传特征,也证明它们的存在具有足够的重要性

,那么我们就来探究一下背后的原因。

从猿到人,大部分毛发为什么褪去

想要探究为什么人类的头发,阴毛和腋毛为什么的得以保留,我们首先要探讨一个问题:

我们原本是全身都长毛的生物,而在进化过程中,大部分体毛都褪去了,这又是为什么呢?

按照现代进化论的说法,

我们的祖先来自于一百二十多万年前的非洲大草原

。我们纵观今日非洲大草原上的动物,

几乎可以说百分之九十以上的大型哺乳动物都是全身有毛的

,就连基因和人类极度相似的猩猩和猴子也不例外。

那么,是什么让人类区分于多数派,脱颖而出呢?答案也许是:

自然选择的结果

自然选择的过程,是指生物的某一特征或多种特征,随着时间的推移,在代代相传的过程中朝着一个对该生物体更有利的方向来发展

。怎么定义有利?就是让生物在自然环境中更好的存活下去,并且尽可能多地繁衍后代。从这一点来看,经过这么多年的进化,

这些得以保存下来的毛发是有他们的作用的

绝大多哺乳动物全是是毛,起什么作用?

既然毛发是有作用的,那就让我们

先来了解一下毛发的作用

大多数哺乳动物,包括人类在内,都是恒温动物,也就是说,

他们的体温随着外界温度的变化,保持不变

。一旦体温急剧上升或者下降,并且

在短时间内得不到下降或者上升到恒定的36.5度左右,也就证明这个人的小命离玩完不远了

在远古时期,生存环境十分恶劣,外面的温度变化也相对剧烈,

动物也并没有什么好的办法抵御外界温度变化

,这个时候,毛发就派上了很大作用。

外界环境温度高于动物本身的恒温时,毛发可以向外散发能量

,来降低动物本身的体表温度;在

外界环境低于动物本身的恒温时,毛发又反过来起到吸收能量

,保持动物本身体表恒温的作用,这样也可以减少动物对于捕食的需要。

由此看来,

在人类生存技术并不发达的缘故,这一身“毛衣”就像一个个体内置的小空调

,帮助抵御了不少自然界中的“风吹日晒”。

当然了,这个“小空调”有时候也不那么智能。比如

在生物大量运动的时候,身体本身产生热量,小空调的调节系统还没反应过来,还在“保温模式”,

就进一步让生物本身升温,很容易造成昏厥。

想象一下,

如果让你穿着一身大毛衣,在非洲草原的炎炎夏日里跑个八百米,估计还没跑到终点就热晕了

。远古时期捕食猎物主要靠追,要是跑着跑着就热晕了,岂不是要被饿死?

毛发的演变,是一场保温和散热的“

博弈

”。

早在五百多万年前,最早的“人”就已经比大多数动物都要“聪明了。比起追击捕猎,人们意识到了自己的劣势:他们既没有锋利的爪牙,也没有惊人的移动速度。

在这种劣势下,

人类的祖先大多以植物充饥

,树上的果实,地上一些可食用的树叶草木,成了他们主要的食物来源。而说起吃肉,

人类聪明的采用跟踪的方法,直到动物因为中暑晕在地上,才上去一举拿下它们。

这种狩猎方式,最重要的就是“熬”,谁先熬不住,谁就输了。在这种刺激下,我们的祖先的毛发慢慢变短变细,具有良好的散热功能,

在非洲草原的炎炎烈日下,能更好的散热,更不容易中暑

就这样,从全身是毛,

变成了只有小部分地方才有毛的“

裸猿

。“

裸猿

全身绝大多数地方毛发稀疏细软,更能抵抗酷暑的威胁。

从什么时候开始褪毛的?

我们的祖先,

是从什么时候开始慢慢地把身体上的毛褪去的呢?

在很长的一段时间里,也没有人能说得清这个问题

,直到

德国生物学家马克斯托金

,在儿子从学校带回来一封给家长的通知,斯托金忽然灵感一现。

这条通知的内容大概是说,目前在学校的小朋友里发现了头虱,请其他家长都注意自己家的孩子的头部卫生,避免头虱在学校爆发。就这么一条简单的信息,让斯托金想到了:

为什么不通过虱子的基因物质,来找找人类褪毛的一些线索呢?

于是,通过分析三种不同的虱子:

头虱,阴虱和体虱

,科学家逐渐发现,不同的虱子因为所在的身体部位不同,长期隔离,

变成了基因物质不太相似的新物种

由此来看,只要能知道这些虱子是什么时候开始“分家”的,就能知道人类大概是在多久以前,从全身是毛开始慢慢变成局部有毛的。经过对这些不同种类虱子基因研究,

科学家发现大概在120万年前,它们开始彼此分离,慢慢变成不同物种,由此得出结论,人类也就是从这时候开始慢慢向“裸猿”演变的。

得以保留的毛发,起到多大作用?

我们现在可以肯定地说,人类的毛发褪去是为了适应自然而产生的结果。照这样看,

人类应该是光秃秃的肉体,但为什么头发,腋毛和阴毛在这么多年的进化中,没有褪去反而得以保留呢?

因为在这些特定的部位,

毛发起到了身上其他地方都起不到的特殊作用。

阴毛的作用

作为人体繁殖器官附近的毛发,阴毛之所以得以保留,是因为它为了人类的繁衍做出了一定的贡献。由于生殖道的结构特殊,菌群繁多,

阴毛可以有利地抵御病毒入侵生殖道

,并且在交配过程中,

阴毛还可以起到缓冲生殖道外缘过度摩擦带来的伤害。

值得注意的是,由于阴毛不是生下来就有的,而是在青春期才逐渐出现的,所以科学家们认为,

阴毛还有另一个作用,就是暗示着一个人类的性成熟

,以方便异性显而易见的看出是否可以求偶交配。

腋毛的作用

据研究表明,

人体的腋下属于全身汗腺最发达的位置之一

,由于腋下位置特殊,多有褶皱,所以在运动过程中难免产生很多摩擦,

产生的汗液也很容易就储存在这些褶皱里,生成细菌

腋毛的存在,一方面

缓冲了这样的摩擦

,另一方面让汗水可以

更容易地分散蒸发,减少了细菌的产生

到了现在,人们对美的标准越来越高,

腋毛渐渐成了爱美女性的“天敌”

-她们用剃刀,激光手术等方式,希望能尽可能地铲除腋毛,但在此同时,市面上也有各种产品,比如止汗露,香体棒等等,来替代腋毛的作用。不得不感慨,

小小的腋毛都可以带来这么多商业价值

,真是只有人们不敢想,商家没有做不出。

头发的作用

在人类的头发底下,藏着人类最最重要的器官:大脑

。大脑可以说是一个身体的“司令”,对整个身体的控制都来源于大脑。大脑是重要的,同时也是脆弱的,

这就是为什么在骨骼和皮肤的保护基础上,还需要头发来保护它。

在炎炎夏日,茂密的头发可以帮助头皮抵御紫外线的伤害

,防止头皮受损,仿佛是大自然赐予人类的天然强力“防晒霜“。

在冬天的时候,头发可以起到一定保温效果

,相当于给我们脆弱的脑壳盖了一床蛋白质棉被。

一个人的头发状况如何,甚至还可以反映出一个人的健康状况

。在我国,大多数女性以拥有一头乌黑茂密的头发为美的象征。在中医的理论里,

头发的枯荣和人体五脏六腑的盛衰可以直接联系在一起

,相当于也是人体健康状况的一个直观反映。

在经济富足的今天,人们相处越来越多的标准来定义美,头发也不可避免地成为了美的标准的一部分。

在不同的年代,不同的发型得以流行

人们争先恐后的把自己的头发“捯饬“成当下最流行的款式,生怕被时代的潮流所淘汰。

因头发衍生的产业链也是十分庞大的:

从大大小小发廊的洗剪吹烫染项目到款式繁多的洗发护发产品,头发现在的作用不仅是保护脑袋这么简单了,还养活了不少商家和手艺人

结语

从“有毛”到“无毛”人类经过了一代又一代的演变,只剩下了几个特定的部位有毛。

到底是一身长毛好,还是浑身光秃秃更有优势,不是我们说了算,而是外界环境决定的。尽管我们已经褪化掉了大部分毛发,

但是长期居住在寒冷地带的人,的确比世世代代居住在炎热的赤道附近的人的体毛要旺盛不少。

在几百万年以后,如果人类没有灭绝,我们身体上毛发的位置,毛发的多少,还会发生怎样的变化呢?也许只有大自然才能给出最好的答案。

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